L’astronaute Neil Armstrong est mort

L’astronaute américain Neil Armstrong, premier homme à avoir marché sur la Lune, est mort à l’âge de 82 ans, a annoncé samedi la chaîne de télévision américaine NBC News. Neil Armstrong avait été opéré du coeur au début du mois. Selon sa famille, il a succombé à des complications consécutives à cette intervention.

« Neil était parmi les plus grands héros américains, pas seulement de l’époque actuelle, mais de tous les temps», a salué Barack Obama dans un communiqué, se disant «profondément attristé» de la disparition de l’astronaute.

Neil Armstrong était né le 5 août 1930 à Wapakoneta, dans l’Ohio (nord). Fasciné dès son enfance par les avions, il prend des cours de pilotage à 15 ans et obtient son brevet de pilote un an plus tard. Plus tard, il devient pilote de l’aéronavale et effectue 78 missions pendant la guerre de Corée. Il étudie aussi l’ingéniérie aéronautique à l’Université de Purdue (Indiana, nord) et obtient une maîtrise dans cette même discipline à l’Université de Californie du Sud. En 1955, il devient pilote d’essai et vole sur 50 différents types d’avion.

«Une petit pas pour l’homme, un bond de géant pour l’humanité»

Sept ans plus tard, il est sélectionné par la Nasa pour devenir astronaute. En septembre 1966, il effectue un vol avec David Scott pour la mission Gemini 8. Le vaisseau s’amarre à un autre véhicule non habité, réalisant le premier amarrage orbital de deux modules spatiaux. Il sera ensuite chargé de commander la première mission lunaire américaine à bord de la capsule Apollo 11 avec les astronautes Buzz Aldrin et Michael Collins. Lui et Collins marcheront sur la lune le 20 juillet 1969. Se posant sur notre satellite à bord du module Eagle, il assurera sa place dans l’Histoire en déclarant, alors qu’il foule le sol lunaire : « C’est un petit pas pour l’homme mais un bond de géant de l’humanité« .

Cet homme modeste était instantanément devenu un héros planétaire, une icône de l’odyssée de l’espace. Il avait ensuite peu parlé en public, fuyant micros et caméras, et vivait depuis des dizaines d’années dans une ferme reculée de l’Ohio.

Neil Armstrong est «un héros américain contre son gré» qui a «servi sa nation avec fierté, comme pilote de la marine, pilote d’essai, puis astronaute», a souligné samedi sa famille dans un communiqué.

«A tous ceux qui pourraient se demander comment lui rendre hommage, nous avons une simple requête, a-t-elle suggéré. Honorez son exemple de service, de réussite et de modestie et la prochaine fois que vous marchez un soir de nuit claire et que vous voyez la lune, souriez en vous-même, pensez à Neil Armstrong et faites-lui un clin d’oeil» .

VIDEO. Les premiers pas sur la Lune, le 20 juillet 1969

LeParisien.fr 

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Publié le 25 août 2012, dans Astronomie-Espace, et tagué , , , , , , , . Bookmarquez ce permalien. 3 Commentaires.

  1. Ca tourne une page dans l’histoire de la conquete spatial des USA

  2. RIP Neil Armstrong tu nous as tous fait rêver.

  3. Un grand respect à tous ces hommes et femmes qui risquent leur vie au dela de notre planète…

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