Curiosity : Le mystère de la tache sur la photo est résolu!

Une  tache qui apparaissait sur les clichés envoyés par le robot depuis Mars a beaucoup fait parler d’elle…

La fameuse photo envoyée par Curiosity. (Nasa)

La fameuse photo envoyée par Curiosity. (Nasa)

La Nasa a identifié la tache mystérieuse qui apparaissait sur une photo envoyée par le robot Curiosity juste après son atterrissage sur Mars, concluant qu’il s’agit, -« merveilleuse coïncidence » -, de l’impact au sol de son vaisseau transporteur.

La photo faisait depuis lundi les gorges chaudes des scientifiques et des passionnés d’astronomie et commençait aussi à susciter des spéculations farfelues. Tous s’interrogeaient sur la petite tache, semblable à un nuage de poussière, qui apparaissait à l’horizon d’une photo envoyée par Curiosity immédiatement après son atterrissage sur Mars, et qui a disparu quelques heures plus tard des clichés.

Vendredi, lors d’une conférence de presse au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la Nasa à Pasadena (Californie), qui pilote la mission, Steve Sell a assuré que ce nuage n’est pas une tache sur l’objectif de la caméra, ni un tourbillon de poussière, comme l’avançaient certains observateurs, mais l’impact au sol de la « grue » porteuse qui venait de déposer Curiosity sur Mars.

« Une merveilleuse coïncidence »

« Nous avons deux photos de deux caméras différentes dans lesquelles le nuage apparaît, qui ont été prises environ 40 secondes après l’atterrissage », explique Steve Sell, l’un des responsable de l’équipe EDL (« Entry, Descent, Landing » : l’entrée dans l’atmosphère, la descente et l’atterrissage de Curiosity).

« Et dans chacune des caméras, 40 minutes plus tard, la tache n’est plus là ». Le scientifique précise que les deux caméras pointent dans « l’exacte direction » du point de chute du vaisseau transporteur, repéré grâce à des photos prise par les satellites américains en orbite autour de Mars.

Sachant que les ingénieurs de la Nasa n’avaient aucun moyen de prévoir le lieu exact, ni l’axe dans lequel allait se poser le robot, avoir une photo de l’impact de la grue est « une merveilleuse coïncidence », assure Sell.

Moins puissant qu’un téléphone multifonctions 

La grue du vaisseau transporteur, équipée de rétrofusées, a eu la lourde tâche de déposer délicatement Curiosity sur le sol martien, à l’aide de longs câbles en nylon. Elle s’est détachée du robot dès sa mission accomplie, pour aller s’écraser à bonne distance.

« Elle a heurté le sol assez fort, à une vitesse de 160 km/h », précise Steve Sell.
La photo en soi n’a pas de grande valeur scientifique, mais elle reste « intéressante pour les ingénieurs ». Elle prouve en outre que « nos projections (sur l’éjection du vaisseau transporteur) étaient correctes et que nous avions bien bossé sur nos modèles ».

Curiosity s’est posé lundi sur Mars avec succès, après plus de huit mois de voyage dans l’espace. Pendant sa mission de deux ans minimum, le robot aura pour tâche de trouver d’éventuelles traces de vie passée sur la planète rouge. Une mission qu’il accomplira avec deux ordinateurs aux processeurs moins puissants que celui d’un téléphone multifonctions basique, indique Ben Cichy, responsable des logiciels au JPL.

Source : Lenouvelobs.com

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Publié le 11 août 2012, dans Astronomie-Espace, et tagué , , , , . Bookmarquez ce permalien. Commentaires fermés sur Curiosity : Le mystère de la tache sur la photo est résolu!.

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