Génétique : Le gorille et l’homme ont bien plus en commun que prévu

Le gorille est bien plus proche des humains et des chimpanzés que les scientifiques ne le pensaient jusqu’à présent, a révélé le décryptage de son génome, qui va permettre de mieux comprendre l’évolution des primates depuis une dizaine de millions d’années.

Humains, chimpanzés et orang-outans… Seuls les gorilles manquaient à l’appel pour permettre aux biologistes de comparer les génomes des quatre « grands singes » modernes, rares survivants de la grande famille des Hominidés. C’est désormais chose faite grâce à une équipe internationale de plusieurs dizaines de chercheurs qui publient leurs résultats dans la revue britannique Nature. « Grâce à l’ADN de Kamilah, une femelle gorille des plaines de l’ouest (nom scientifique Gorilla gorilla gorilla, ndlr), nous avons assemblé une séquence génétique du gorille puis l’avons comparée avec les génomes des autres grands singes« , en prenant en compte quelque 11.000 gènes, résume le responsable de l’étude, Aylwyn Scally, du Wellcome Trust Sanger Institute (Royaume-Uni).

Plus proche des chimpanzés que dans 70% des cas

Les biologistes considèrent traditionnellement que, dans l’arbre de l’évolution des primates, les chimpanzés et les hommes ont un ancêtre commun plus récent que celui qui relie chacun d’entre eux au gorille. Par conséquent, pour n’importe quelle séquence génétique humaine, c’est chez son « cousin » chimpanzé qu’on devrait retrouver la séquence la plus proche.

D’après les analyses effectuées par M. Scally et ses collègues, cela se vérifie certes, mais seulement dans 70% des cas.

Chemins divergeants depuis 10 millions d’années

En réalité, 15% du génome humain est plus proche de celui du gorille que de celui du chimpanzé. Et 15% du génome du chimpanzé est à son tour plus proche de celui du gorille que de celui de l’homme, révèle l’étude.

Selon les calculs de l’équipe internationale, les gorilles auraient divergé des humains et des chimpanzés voici environ 10 millions d’années, la séparation entre l’espèce humaine et celle des chimpanzés remontant quant à elle à quelque 6 millions d’années.

Source : rtl.be

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Publié le 7 mars 2012, dans Planète et Nature, Sciences-Technologies, et tagué , , , , , , , . Bookmarquez ce permalien. 2 Commentaires.

  1. Si je ne m’abuse il y a aussi la poule qui est le plus pres de l’homme

    • Le poisson aussi il me semble et le cochon non? A choisir je préfère être plus proche du gorille,
      je les aime beaucoup.

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